Édition originale du chef-d’œuvre de Tocqueville.
TOCQUEVILLE, Alexis de
De la Démocratie en Amérique
Paris, Charles Gosselin, 1835-1840.
4 volumes in-8 (210 x 129 mm) de 2 ff.n.ch., XXIV, 367 pp. pour le volume I; 2 ff.n.ch., 459 pp., 1 grande carte dépliante pour le volume II; 2 ff.n.ch., V pp., 1 f.n.ch., 333 pp., pour le volume III; 2 ff.n.ch., 363 pp. pour le volume IV. Demi-maroquin vert, dos à nerfs, caissons ornés de filets dorés et à froid, tranches marbrées (reliure uniforme de l’époque).
75 000 
En français dans le texte, 253; PMM, 358 note (“one of the most important texts in political literature”); Howes T-278 & T-279; Sabin 96060 & 96061.

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Publié en deux parties données respectivement en 1835 et 1840. La première n’a été tirée qu’à 500 exemplaires sur papier vergé, et la seconde à 1000 exemplaires sur papier vélin. Oeuvre capitale qui connut un grand succès dont les éditions se succédèrent très rapidement. Ainsi l’édition originale de la deuxième partie, parue en 1840, fut publiée en même temps que la huitième édition des deux premier volumes.

 

« Alors qu’ils étaient magistrats à Versailles, son ami Gustave de Beaumont et lui-même se firent confier la mission officielle d’aller le système pénitentiaire des États-Unis (1831-1832). Tocqueville put ainsi observer concrètement la démocratie dans le seul grand pays alors en république. En janvier 1835 il publia De la Démocratie en Amérique (Gosselin, 2 volumes) où il décrivait la société politique américaine  et concluait que la liberté humaine pouvait surmonter les périls présentés par la société nouvelle. En avril 1840, Tocqueville publia la suite de l’ouvrage (2 volumes) consacrée à la “société civile”. Si la portée des volumes de 1835 dépassait déjà la seule Amérique, cette fois celle-ci ne faisait guère que fournir des exemples. L’auteur en réalité, avec une audace novatrice, construisait un “idéal-type” de société démocratique au sein de laquelle il s’efforçait d’imaginer l’horizon intellectuel et sensible, et les moeurs du futur homo democraticus » (André Jardin, En français dans le texte).

 

Rarissime exemplaire en reliure uniforme de l’époque, non lavé présentant quelques rousseurs. Il est complet de la grande carte lithographiée par Bernard et datée de 1834.

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