Rare exemplaire broché en livraisons originales
MCKENNEY, Thomas L & HALL, James
History of the Indian Tribes of North America with Biographical Sketches and Anecdotes of the Principal Chiefs
Philadelphie, Edward C. Biddle, Frederick W. Greenough, Daniel Rice & James G. Clark
3 volumes in-folio comportant 20 fascicules (ca. 532 x 385 mm), 120 lithographies coloriées à la main et une carte lithographiée en noir et blanc, 17 pages portant la signature des souscripteurs. Chaque fascicule est conservé dans sa couverture brune imprimée d’origine, l’ensemble se trouve dans trois boîtes de toile lie-de-vin moderne.
150 000 
Bibliography of American Literature, 6934 ; Howes, M-128 ; Reese, Stamped with a national Character, 24 ; Sabin 43410a. Edition originale d’un des plus beau livre consacré aux Indiens d’Amérique, illustré de 120 lithographies en couleurs. Exceptionnel exemplaire conservé dans sa brochure d’origine. “A landmark in American culture” (Horan)

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Description

En 1816, le président des États-Unis James Madison nomma Thomas McKenney (1785–1859) directeur du US Indian Trade Program. En 1821, son successeur James Monroe invita 17 chefs de tribus indiennes à Washington afin de démontrer la richesse et la puissance des États-Unis et de promouvoir ainsi la paix. McKenney commissionna alors de nombreux artistes de premier plan, dont le portraitiste Charles Bird King, chargés d’en tirer des témoignages picturaux ; au cours de la décennie suivante, des dizaines de portraits de membres de plus de vingt tribus amérindiennes en visites officielles furent réalisés. On estime à plus de 120 les portraits exécutés par King entre 1821 et 1830. Ceux-ci formèrent le cœur de la National Indian Portrait Gallery du gouvernement, d’abord hébergée au ministère de la Guerre, puis transférée à la Smithsonian Institution. Hélas l’incendie du bâtiment en 1865 causa la destruction de la quasi-totalité des toiles.  

 

Les illustrations de cet ouvrage, réalisées d’après ces peintures originales, constituent donc les seules archives accessibles aux portraits des dirigeants Amérindiens parmi les plus importants du XIXème siècle. 

 

“Since the lithographs are extraordinarily faithful reproductions of Charles Bird King’s copies they reflect the originals almost equally well.” (Cosentino, Andrew F.  The Paintings of Charles Bird King.  Smithsonian Institution Press, 1977).

En 1822, à la suite de l’abolition du U.S. Indian Trade program, le secrétaire à la Guerre d’alors, John C. Calhoun, créa au sein du ministère de la Guerre un poste appelé “Superintendent of Indian Affairs”, ensuite intégré au Bureau des affaires indiennes. McKenney fut le premier à en prendre la direction en 1824. Grand défenseur des relations avec les Amérindiens, il travailla sans relâche à la préservation de leurs cultures en voie de disparition accélérée. 

 

Ce fut pour ses positions affirmant que « the Indian was, in his intellectual and moral structure, our equal », que McKenney fut démis de ses fonctions en 1830 à l’arrivée du nouveau président Andrew Jackson. Il commença alors à planifier la publication de cet ouvrage regroupant les reproductions des peintures des grands chefs amérindiens, accompagnées d’une ébauche de biographie, avec anecdotes et détails savoureux, le plus souvent basées sur les propres entretiens de McKenney avec les sujets. Son collaborateur à cette entreprise éditoriale anthropologique fut le juriste et auteur James Hall. L’ampleur du projet devenant écrasante par son coût et sa complexité, il fallut organiser sa publication sur plusieurs années, et différents imprimeurs et lithographes participèrent au projet jusqu’à son achèvement par Rice and Clark en 1844. 

 

Dans cet exemplaire, les titres des volumes I à II figurent dans le fascicule “A” (respectivement datés de 1836 et de 1838), le titre du volume III dans le fascicule “B” (daté de 1844), un second titre pour le volume II (fascicule “B”) est inséré à la fin du numéro 16 (daté de 1842). La planche “War Dance” du fascicule “A” et la planche représentant le chef “Red jacket” du fascicule “C” ; le texte du numéro 1 est présent dans le fascicule “A” et contient la description de la planche “War Dance” imprimée aux pages iii à iv avant les corrections.

 

Exceptionnel exemplaire grand de marges et dans sa condition d’origine d’un des plus extraordinaire « colour plate book » du XIXème siècle.

 

Quelques rousseurs, déchirures et manques aux brochures, sinon bel et rare ensemble des 20 fascicules tels que parus.

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