Myologie Complète en couleur et grandeur naturelle, composée de l’Essai et de la suite de l’Essai d’Anatomie, en tableaux imprimés. Paris, le Sieur Gautier, seul graveur Privilégié du Roy, rue St Honoré, au coin de la r, 1746.
Jacques Fabien
GAUTIER D’AGOTY, Jacques Fabien
In-plano de 25 ff. de texte et 20 pl. en couleurs. Basane, dos orné (reliure de l’époque).
85 000 
Singer 1-20 ; Wellcome p.97; B.N. Anatomie de la couleur, B.N.F. n°92-101.

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Description

« La myologie reste sans conteste le chef-d’œuvre de Gautier, le livre auquel il accorde le plus de soin, tant dans l’invention de ses images que dans le traitement de la technique » (Anatomie de la couleur). 

 

Jacques Fabien Gautier d’Agoty (1716-1785) s’était initié à la gravure en couleurs auprès de Le Blon. À la mort de ce dernier, il exploita son privilège accordé pour la gravure en couleurs, ajoutant à sa technique une quatrième plaque dont Le Blon ne voulait pas, chargée de noir portant les traits principaux et les ombres du modèle. Cet ajout lui permet de revendiquer la vulgarisation de la gravure en couleur en France. 

 

Il débuta en 1745 son ambitieux projet de publication de planches anatomiques imprimées en couleurs, à travers une suite de huit planches représentant les muscles du visage, du cou, de la tête, de la langue et du larynx. L’année suivante il poursuit son exploration de la couleur par une nouvelle série de douze planches, de plus grand format, représentant les muscles du pharynx, du torse, des bras et des jambes. L’ensemble fut réuni sous un titre général de Myologie complète. Chaque planche est accompagnée d’un feuillet d’explication, rédigé par Joseph-Guichard Duverney, professeur d’anatomie du Grand Dauphin et démonstrateur en anatomie au Jardin du Roi.

 

Les planches de cet ouvrage sont remarquables par leur format et leur brillante exécution. On y trouve entre-autres la célèbre planche, baptisée à posteriori par les surréalistes : “l’Ange anatomique”. 

 

On trouve relié à la suite :

 

  1. DU MEME. Anatomie de la tête en tableaux imprimés qui représentent au naturel le cerveau sous différentes coupes… d’après les pièces disséquées par Mr. Duverney. Paris, Gautier, 1748. In-plano de 5 ff.n.ch., 8 pl. (certaines montées 2 par 2) et 8 ff. d’explication.

Singer, 21-28; B.N.F Anatomie de la couleur, n° 103-105.

Le première planche, qui représente le réseau de vaisseaux sanguins irriguant l’épiderme de la tête est « l’une des planches les plus réussies de Gautier. Plusieurs éléments confèrent à cette image son aspect onirique » (B.N.F. Anatomie de la couleur).

L’élaboration de cet ouvrage fut interrompue par la mort du chirurgien Jacques-François Duverney. À partir de la quatrième planche, c’est Pierre Tarin qui  assura les préparations anatomiques dont “le dessin témoigne d’un souci didactique accru » (op. cit.).

 

  1. DU MEME. Anatomie générale des viscères, et de la neurologie, angéologie et ostéologie du corps humain, en figures de couleurs et grandeurs naturelles, dédiées et présentée au Roy. Paris, l’Auteur et Delaguette, 1754. In-plano de 13 ff. de texte et 18 pl.

Singer, 117-134; B.N.F Anatomie de la couleur, n° 108-113.

« Cet ouvrage est composé de dix-huit planches d’un format exceptionnel dont douze ont été gravées pour être réunies en quatre figures de grandeur naturelle mesurant jusqu’à un mètre quatre-vingt de haut. Seules les trois premières planches, représentant une femme debout, correspondent à la démonstration du chirurgien Mertrud, successeur de M. Duverney ; pour les suivantes, c’est Gautier lui-même qui en fit non seulement la préparation anatomique mais encore le dessin, la gravure et l’impression en couleurs » (op. cit.).

Si la précision scientifique de ces planches est moindre, elles n’en demeurent pas moins fascinantes et constituent « un monument de l’histoire de l’illustration médicale » (op. cit.).

Le titre de ce dernier ouvrage manque.

 

La réunion de ces trois ouvrages forme un ensemble exceptionnel. Toutes les planches de ce recueil sont non vernies et ont parfaitement conservé leurs couleurs d’origine. Les textes et les planches de l’anatomie de la tête, de plus petit format, ont été renmargés pour les amener au format des plus grandes planches.

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