Geoffroy Tory
Champfleury. Au quel est contenu Lart & Science de la deue & vraye Proportion des Lettres Attiques, quon dit autrement lettres antiques, & vulgairement lettres romaines proportionnees selon le corps et visage humain.
Paris, Geoffroy Tory et Gilles de Gourmont, 28 avril 1529.
In-folio (242 x 171 mm) de 8 ff.n.ch., LXXX ff.ch. ; veau fauve, dos à nerfs orné (reliure française du XVIIe siècle).
Prix sur demande
Quentin, Fleurons de la Bodmeriana, Chroniques d’une histoire du livre, 2005, n° 23; En français dans le texte, Paris, 1990, nº 41; Mortimer, French 16th Century Books, nº 524: “The most famous single work in the early history of French typography.”- Cicognara, nº 362; Brun, Le Livre illustré français de la Renaissance, pp. 44 & 46-47; Updike, Printing Types I, 188-189; Berlin Kat, 5084.

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Description

Édition originale.

 

Le plus brillant des traités de la Renaissance en France : un manifeste de l’humanisme.

 

En ancien français, champ fleury désigne le Paradis : Geoffroy Tory convie ainsi le lecteur en un jardin de plaisance où fourmillent toutes les espèces de fleurs les plus précieuses et les plus étranges. Traité d’esthétique et discours apologétique de la langue française, le chef-d’œuvre de l’imprimeur et humaniste Geoffroy Tory (1480-1533) est aussi le tout premier manuel typographique français.

 

Geofroy Tory (…) was at once poet, translator and critic, artist and workman, dreamer and reformer. He had been a traveller in Italy and was deeply moved by the Renaissance spirit. He wrote, printed, and published books; he designed type in which to print them, and ornaments with which to adorn them. (…) He was a prime mover in introducing roman types and made innovation in the arrangement of title-pages. In short, he was a kind of divine jack-of-all-trades.” (Updike).

 

À la fois typographe, artiste, philologue, Geoffroy Tory (1480-1533) était installé rue Saint-Jacques, à l’enseigne du “Pot cassé”. Le libraire-éditeur a voyagé en Italie et il fait ici l’éloge de Vinci, de Raphaël, de Michel-Ange et même de Dürer, alors peu connu en France. Son traité vise à renouveler l’esthétique du livre. Il prône l’usage du caractère romain au détriment des vieux alphabets gothiques. Il réclame une simplification de l’orthographe, l’emploi de l’accent aigu et de la cédille. Il a surtout mené le combat en faveur de la langue française, vingt avant la Deffense et Illustration de Joachim Du Bellay. Il faut, dit-il, “décorer sa nation et enrichir sa langue domestique” et “escrire en françois comme françois nous sommes.”

Deux ans avant sa mort, le prote fut élevé à la dignité d’Imprimeur du roi François 1er. Le colophon de notre exemplaire mentionne les noms de Tory ainsi que de Gourmont, signe de premier tirage. 

 

The most famous single work in the early history of French typography. The three books of the text are concerned with the French language, the origin of Roman letters, and the construction of the letters. This volume is, in addition, the major work upon which Tory’s reputaton as renaissance scholar, printer, and artists is based… The imprint of this first issue names both Tory and Gilles de Gourmont as publishers. Bernard attributes this printing to Gourmont, but Johnson believes that this is the first book printed by Tory himself” (Mortimer).

 

The result of this work was an immediate and complete revolution in French typography and orthography – the abandonment of the Gothic and the adoption of a new cut of antique face” (Bigmore & Wyman)

 

L’ouvrage est illustré d’une centaine de compositions gravées sur bois, dont 13 planches d’alphabets de styles variés, ainsi que des modèles de lettres entrelacées ou fantaisistes destinées aux artisans. 

 

Les figures et vignettes, certaines étant de sa main, sont empreintes de sobriété et d’élégance, non sans une pointe de préciosité. Pour la figure de l’Hercule gaulois, l’auteur indique qu’il a vu cette “fiction en riche painture dedans Romme” et qu’il en a fait un dessin. Deux compositions exquises représentent le Triomphe d’Apollon et des Muses, et celui de Cérès et de Bacchus. 

 

Exemplaire réglé. Les feuillets LXXII et LXXX provenant d’un autre exemplaire, sont réemmargés. Mors et coins anciennement restaurés.

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